En esta ocasión hablaremos de una enfermedad que afecta la visión y que de no diagnosticarse oportunamente puede conducir a la ceguera temprana,

hablaremos sobre el glaucoma. Es una enfermedad ocular que se caracteriza por no presentar síntomas en sus primeros estadios, razón por la cual se le llama “la ceguera silenciosa”. El glaucoma es tan engañoso que incluso en sus fases avanzadas, cuando el paciente ya ha perdido su visión periférica, que es la primera manifestación de la patología, aún puede conservar la visión central y eso permite al ojo mantener la capacidad de lectura. También se le define como un grupo de enfermedades que pueden dañar al nervio óptico del ojo. Sin embargo, si se trata a tiempo, se puede proteger los ojos contra una seria pérdida en la visión.

Por todo ello, cuando alguien se somete a una revisión oftalmológica rutinaria es importante que le tomen la presión ocular, ya que puede estar teniendo un glaucoma sin haberse dado cuenta. La presión arterial, relativa al sistema vascular y corazón, no tiene nada que ver con la presión ocular, que depende de la filtración de humor acuoso dentro del ojo y la eliminación del mismo.
Uno de los orígenes del glaucoma es la transmisión hereditaria, si bien existen otros factores de riesgo que también juegan un papel decisivo, como la miopía o la debilidad del nervio óptico. Algunos pacientes presentan un glaucoma de nacimiento, pero por norma general es a partir de los 40 años de edad cuando se recomienda controlarse la presión ocular con cierta regularidad. A través de unas sencillas preguntas exploraremos lo más importante de esta enfermedad.

Cómo afecta el glaucoma del ángulo abierto al nervio óptico? En la parte delantera del ojo existe un espacio llamado cámara anterior. Un líquido claro entra y sale continuamente de este espacio, alimentando los tejidos a su alrededor. El líquido sale de la cámara anterior a través del ángulo abierto donde se unen la córnea y el iris. Cuando el líquido llega al ángulo fluye a través de una red o malla esponjosa, parecida a un colador, y entonces sale del ojo. A veces, cuando el líquido llega al ángulo, pasa muy lentamente a través de esta malla esponjosa. Al acumularse este líquido, la presión dentro del ojo aumenta hasta llegar a un nivel en que puede dañar al nervio óptico. Cuando el nervio óptico se daña por el aumento de la presión, puede causar glaucoma de ángulo abierto y alguna pérdida de visión. Por eso es importante controlar la presión dentro de los ojos.

Si tengo elevada la presión del ojo, ¿significa que tengo glaucoma? No necesariamente. La presión elevada dentro del ojo significa que tiene el riesgo de desarrollar glaucoma pero no significa que tenga la enfermedad. Una persona solamente tiene glaucoma si tiene daño en el nervio óptico. Si usted tiene elevada la presión del ojo, pero no tiene daño en el nervio óptico, usted no tiene glaucoma. Sin embargo, usted corre el riesgo de desarrollarla. Asegúrese de seguir los consejos de su oftalmólogo ¿Se puede curar el glaucoma? No, no hay cura para el glaucoma. La visión que se pierde por la enfermedad no se puede recuperar. ¿Se puede tratar el glaucoma? Sí.

Si usted no entiende las repuestas de su oftalmólogo, sígale haciendo preguntas hasta que entienda todo lo necesario. Tome notas o pídale a un familiar o amigo que lo haga. También puede traer una grabadora para que le ayude a acordarse de lo que habló con el oftalmólogo.

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